Buon compleanno Viagra!

La pillola blu più famosa al mondo compie oggi 13 anni. Il Viagra è stato infatti immesso per la prima volta sul mercato il 27 marzo 1998 e da allora è diventato uno dei farmaci più venduti e più noti al mondo. Basti pensare che nei primi 10 anni di vita il Viagra è stato utilizzato da 33 milioni di uomini, per un totale di quasi 2 miliardi di pillole.

Solo in Italia sono state acquistate 60 milioni di compresse di Viagra. D’altra parte il nostro paese è in terza posizione nella classifica europea del consumo di Viagra, preceduto da Inghilterra e Germania.  A livello regionale è il Lazio a poter vantare il primato (750 mila pillole blu ogni anno), seguito da Toscana ed Emilia Romagna; in coda il Sud e le isole. Nonostante la fama che il Viagra ha ottenuto negli anni, le sue origini sono per lo più sconosciute.

Nel 1989 un team di studiosi, coordinati da Peter Dunn e Albert Wood, svilupparono una molecola, la UK-92480 o Sildenafil citrato, in grado di bloccare l’attività dell’enzima fosfodiesterasi 5 (PDE5). Lo scopo per cui il composto molecolare alla base di Viagra fu creato era quello di curare malattie cardiache, quali l’angina pectoris e l’ipertensione arteriosa attraverso la distensione e l’allargamento dei vasi sanguigni (il Sildenafil citrato è infatti un vasodilatatore). Fu quindi brevettato con questo fine nel 1991, ma durante i test clinici di sicurezza ci si accorse che i risultati prodotti non erano in fondo così entusiasmanti per quanto riguardava il trattamento dei disturbi cardiaci.

Tuttavia, nel corso dei trial clinici emerse un effetto collaterale del tutto inaspettato: il Viagra aumentava negli uomini la frequenza delle erezioni, anche in chi generalmente aveva difficoltà ad averne. Si fece dunque lentamente strada l’idea che il Viagra potesse essere usato per curare la disfunzione erettile e, nel 1993, cominciarono le ricerche a riguardo. Nel corso di 4 anni, in cui sono stati svolti 21 trial clinici che hanno coinvolto 4 mila partecipanti, si è giunti alla conclusione che il Viagra poteva essere realmente il trattamento perfetto contro l’impotenza. Così, dopo aver modificato i dosaggi in modo che il farmaco facesse effetto solo se l’individuo veniva sessualmente stimolato, il 27 marzo 1998 la Food and Drug Administration autorizzò la messa in vendita del Viagra con lo scopo per cui ancora oggi è noto.

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